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英国脱欧后,欧盟商标如何在英国进行保护

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2020-12-04 13:34:46

欧盟商标在英国的效力 欧盟商标续展期临近怎么办? 过渡期内进行商标转让

钻瓜导读:由于英国和欧盟在世界经济中的重要地位,英国脱欧备受全球关注。虽然脱欧谈判一波三折,但随着过渡期(2020年1月1日至2020年12月30日)即将期满,英国脱欧给欧盟商标权人带来的诸多直接影响将成为现实。过渡期还有不到两个月的时间了,作为欧盟商标权人的中国企业,是否已经做好了各项准备呢?本文,笔者将从商标保护的角度来梳理一下英国脱欧之后的影响,以及商标权人应该采取的应对措施。

由于英国和欧盟在世界经济中的重要地位,英国脱欧备受全球关注。虽然脱欧谈判一波三折,但随着过渡期(2020年1月1日至2020年12月30日)即将期满,英国脱欧给欧盟商标权人带来的诸多直接影响将成为现实。过渡期还有不到两个月的时间了,作为欧盟商标权人的中国企业,是否已经做好了各项准备呢?本文,笔者将从商标保护的角度来梳理一下英国脱欧之后的影响,以及商标权人应该采取的应对措施。

一、欧盟商标持有人最为关注的,首先是原欧盟商标在英国的效力。

欧盟商标在英国的效力,分为“自动有效”与“手动生效”两种情形。

根据过渡条款,以过渡期满为界,若欧盟商标获得注册的,则该商标将自动在英国有效,有效期和注册信息将与欧盟商标保持一致。针对此,权利人无需缴纳任何费用,但也不会收到英国注册证(注:可以去英国商标簿查询)。

需要注意的是,欧盟商标虽以申请日起算保护期,但也有注册日,注册日通常在商标公告期满的一周左右。若过渡期满前,欧盟商标尚未注册,则申请人可以在限期内(过渡期满后的九个月内,即2021年1月1日至2020年9月30日之间)申请将欧盟商标转化为英国商标(“手动生效”)。转化后的商标申请拥有欧盟商标的申请日和优先权。逾期申请转化的,将无法享有欧盟申请的申请日和优先权。此外,申请转化时,除指定商品范围可以小于欧盟商品范围外,转化的商标和申请人需与原欧盟商标和申请人完全一致。转化所需费用和文件与英国逐一注册方式申请的费用和文件要求相同。转化后的商标,将基于英国法律予以重新审查,并在注册后收到英国的商标注册证。无论是自动转化的商标,还是手动转化的商标,英国商标将在欧盟申请/注册号前通过添加UK009来予以识别。最后,对于马德里指定欧盟商标的转化问题,过渡条款并没有提及,理论上应该参考欧盟单一注册商标的效力转化规则。

小结:是否需要“手动生效”,要看2020年12月31日时,该欧盟商标是否有注册日。若有注册日的,该商标将自动转化;若上述日期前,商标无注册日的,则需“手动生效”。

二、欧盟商标续展期临近,怎么办?

对于欧盟商标有效期落入过渡期附近的,脱欧协议也进行了详尽规定。

首先,对于有效期在过渡期满之后的,无论该欧盟商标是否已经续展,均需在英国办理续展。然而,如果有效期在过渡期满后六个月内的,可能因无法及时续展而进入宽展期。针对这种风险,脱欧协议规定免收宽展期罚款。换句话说,有效期在2021年1月1日至2021年6月30日的欧盟商标,可以在有效期届满后六个月内续展,无宽展期罚款。

其次,对于有效期在过渡期满之前的商标,仅续展欧盟商标即可。其中,对于有效期在过渡期后半段(即2020年7月1日至2020年12月31日),但尚未续展的欧盟商标,英国专利局会自动转化该欧盟商标为英国商标,但状态将显示为“失效”。若欧盟商标在宽展期内续展的,则英国专利局将“复活”该商标,将商标状态修改为“有效”。相反,若宽展期内未续展的,则将从英国商标簿中删除该商标。

小结:对于有效期在2020年12月31日之前的商标,仅续展欧盟商标即可;对于有效期在2021年1月1日之后的,欧盟商标权人则需要办理欧盟和英国两件续展。

三、过渡期内进行了商标转让,是否还需要办理一次英国商标转让?

对于过渡期内提交的转让,若过渡期届满时尚未核准的,欧盟商标转化成英国商标后,商标权人仍登记为转让人,因此转、受让双方仍需向英国专利局重新递交英国商标的转让申请。对于变更登记,过渡条款没有涉及,但笔者认为可能会参考转让的规则。

小结:过渡期满前,若欧盟商标转让申请完成登记的,英国商标无需办理转让;若过渡期满后尚未完成登记的,则仍需要对英国商标办理转让登记。

四、争议案件何去何从?

过渡期满时,欧盟商标存在未决争议案件的,对于转换后的英国商标而言,视据争商标的国籍不同,而产生不同的法律效果。

首先,若据争商标是英国商标的,则依英国法律继续审理。

其次,若据争商标是欧盟商标的,理论上都会继续申请。根据脱欧协议,若欧盟商标在过渡期满前在欧盟的使用和驰名(在英国未使用或不驰名),经将被英国承认。然而,一旦据争商标主张的使用和驰名发生在2021年1月1日之后的,则需要以英国来判断。

第三,若据争商标是其余欧盟成员国的,则转化后的英国商标争议基础将不复存在。

最后,对于基于英国商标而对欧盟商标提出的异议或无效的案件,欧盟认为争议基础已不复存在,因此将不予审理。

小结:对于转化后的英国商标,若据争商标是英国或者欧盟商标的,则案件继续审理;若基于其他成员国的在先权利的,则将不予审理。此外,对于基于英国商标提出的欧盟异议和无效,欧盟将不予审理。

写在最后:过渡条款考虑到了欧盟商标权在英国承袭的主要情形。然而,对于马德里指定欧盟的国际注册商标如果进行过渡、欧盟商标未完成的变更登记是否需要在英国进行登记申请等情形,仍有疏漏。这些都有待在实践中予以解决。

(来源:集佳知识产权)

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