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“果汁局”成被告,说来说去都跟专利的“保密审查”有关!

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2018-08-08 11:15:00

国家知识产权局被告 没有对刘姓自然人专利

钻瓜导读:最近国家知识产权局作为被告的一个案子终于有了结果。状告国知局是碰瓷还是理直气壮?

这个事情要从很久以前说起——


原告刘姓自然人在2007620日申请了专利号为ZL200710062193.3的名为“四环多级中水水轮机”的发明专利


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该发明专利在2010519日授权公告。而原告认为自己的专利技术已能突破能力守恒定律,因此应适用保密审查程序来审查他的专利。


而国家知识产权局没有对其专利进行保密审查,因此原告认为根据专利法第四条和第七条规定,国家知识产权不应对该专利授予专利权。


此外,专利被授权的同时,原告却没有得到相关部门下发通行证对其技术予以支持,原告便认为他的极具市场潜力和含金量的专利没有得到发挥价值的机会,因此造成了潜在的经济损失,所以他把一切怪在国知局对这份专利的授权上。


要求国家知识产权局撤销涉案专利的专利证书,并赔偿其经济损失450 779.7


这个案子在2016年已下达一审判决,但原告不服北京知识产权法院作出的行政判决,因此又告到北京高级人民法院。北京高院于20183月受理后,组成合议庭审理了本案。近日得出审理判决。


北京高院审理结果为:


因为该专利名为“四环多级中水水轮机”,而发明目的是利用污水处理过程中的中水来进行发电,因此不属于涉及国防利益需要保密的情形,亦不属于国家安全或者重大利益需要保密的情形。


另一方面且原告也认可了自己在申请该专利时,并没有同时提交保密审查的申请,所以国家知识产权局经过实质审查授予专利权并无不当,并未违反相关法律规定。


因此认为原告对自己专利应适用保密审查却未能适用的上诉理由不能成立,对其诉求不予支持。


所谓专利的保密审查,其实与专利公开前保密的制度是两个概念,根据专利法规定,各有其不同的适用对象和条件——

什么是专利的保密审查?


首先我们先来了解一下法律对此是如何规定的:


① 「专利法」第二十条第一款中明确规定向外国申请专利应当遵守「专利法」第四条规定的保密要求;


② 「专利法》第二十条第四款,明确未经保密审查向外国申请专利的法律责任。


③「专利法实施细则」第八条中明确了不同情形下向外国申请专利保密审查请求的程序,特别是增加了直接向外国申请专利保密审查程序,申请人可以不先在中国申请专利;


④ 「专利法实施细则」第九条规定向外国请专利保密审查程序需要遵守的审限规定。


由此可见, 保密审查程序启动的先决条件其实是在说在中国完成发明创造需要到外国去提交专利申请!


因此,保密审审查的适用主体和客体也应该是——


根据「专利法」第二十条的规定,向外国申请专利保密审查制度的适用主体是“任何单位或者个人”适用客体是“在中国完成的发明或者实用新型”。


这条规定已经是专利法修改之后的规定了,在修改后适用主体扩大到了包括外国人、外国企业或者外国其他组织。换句话说,按照现行专利法规定,只要申请专利的发明或者实用新型是在中国完成的,就需要适用本法条,不管申请人是中国单位或者个人,还是外国人、外国企业或者外国其他组织。


那么,又要——

如何提出保密审查呢?


按照「专利法实施细则」第八条的规定,申请人可以以三种方式提出向外国申请专利保密审查请求:


(1)可以不在中国提交专利申请而单独提出保密审查请求,但需要向专利局提交技术方案的说明书;


(2)在中国提出专利申请的同时或者之后,提出向外国申请专利保密审查请求;


(3)向国家知识产权局提出PCT申请,并符合在中国受理的条件的,视为同时提出了向外国申请专利保密审查请求,不再额外提出请求。


那么,本案中刘姓自然人提出的专利法第四条、第七条规定又是什么情况呢?


专利法第四条规定:


“申请专利的发明创造涉及国家安全或者重大利益需要保密的,按照国家有关规定办理。”


专利法第七条规定:


“专利申请涉及国防利益需要保密的,由国防专利机构受理并进行审查;国务院专利行政部门受理的专利申请涉及国防利益需要保密的,应当及时移交国防专利机构进行审查。”


因此,这其实说的是传说中的“国防专利”,而国防专利又有其专门的保密制度,与一般意义的保密审查和专利保密不可同日而语。

一般意义上的专利保密又是指什么呢?


其实就是相对专利公开制度而言的事前保密——即发明创造必须要通过公开内容才能获得专利权,因此,在其获得批准前对其主要成果内容要进行保密。


一方面对于未公开的专利申请,在审查期间审查员及相关工作人员具有保密义务。


而另一方面,专利法第二十四条对专利不丧失新颖性的公开也有所规定——

申请专利的发明创造在申请日以前六个月内,有下列情形之一的,不丧失新颖性:


(一)在中国政府主办或者承认的国际展览会上首次展出的;


(二)在规定的学术会议或者技术会议上首次发表的;


(三)他人未经申请人同意而泄露其内容的。


因此,一般意义上的保密也包括要求权利人自己在申请专利之前要对发明创造严格保密。


综上所述,这位刘姓自然人为什么得不到想要的诉求结果,相信诸位心中也有了答案。


而伴随我国高科技技术的不断创新与进步,伴随各大科技型企业在全球布局知识产权战略的不断推进,向外国申请专利保密审查制度也发挥着越来越重要的作用。


而有意图的申请人,在制定申请策略时要密切注意外国申请专利保密审查制度,因地制宜做出相应调整,才能进一步降低涉外专利申请的风险,提高涉外专利申请的成功率。


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